Las Vegas: stad van vermaak en plezier. Kapitalistisch Amerikaans bolwerk van decadentie, glitter en glamour. Naar dit gokparadijs reisde ik afgelopen weekend met de “NetDirect Sitepartner Challenge”. Hoe die reis verliep lees je hier.

Vrijdag

uren in 't vliegtuigVrijdagochtend was het zover, de trip naar Las Vegas was van start gegaan! Vanaf verzamelplaats vliegveld Schiphol vertrokken we met de complete groep van 19 personen gezamenlijk via een intercontinentale vlucht naar Washington DC.

De extra beenruimte van United Economy Plus, de verrassend goede culinaire versnaperingen en de soepel verlopen vlucht konden niet voorkomen dat we na een uurtje of tien behoorlijk gaar waren bij aankomst in DC. Aldaar werden we bovendien nog aan de zeer strenge controles onderworpen waar Amerikanen blijkbaar belang aan hechten. Schoenen, riemen, truien; het moest allemaal uit. Het maken van een vingerafdruk en het invullen van formulieren met strikvragen als “have you ever been involved or are you planning to employ any terrorist activities” bevorderde het moreel in dit stadium niet. Al dit oponthoud zorgde ervoor dat een Starbucks het enige memorabele is dat ik heb gezien in Washington.

Gokkasten zover het oog rijktDe tweede vlucht in een kleiner Airbus toestel bracht ons naar ‘beautiful’ Las Vegas, zoals de piloot ons enthousiast mededeelde. Het weer bij aankomst was helder en we hadden meteen een prachtig uitzicht op “The Strip” vanuit het vliegtuig. Het hotel bleek zich op een steenworp afstand van het vliegveld te bevinden. Maar voor wie echt niet kon wachten waren er op het vliegveld meteen al vele niet al te subtiel geplaatste gokkasten te vinden.

We werden opgehaald in een dikke taxibus voorzien van luxe lederen banken en een ingebouwde minibar. De chauffeur trok een fles champagne open en zo konden we in stijl toasten op onze aankomst in Las Vegas. Comfortabel rijdend over de brede vijfbaans wegen van Vegas lieten we ons de champagne goed smaken en keken we de ogen uit.

Het hotel waar we onszelf mochten huisvesten draagt de welluidende naam “New York, New York”. Dit hotel is voorzien van een enorm theater, speelhal, casino, rollercoaster om het hotel heen, replica van het vrijheidsbeeld, de Brooklyn Bridge en een klein dorp aan winkeltjes en eetgelegenheden. Deze eerste avond zochten we eerst onze ruime kamers op en na een korte opfrisbeurt verkenden we voor het eerst het ‘hotel’. Eén ding werd meteen duidelijk: er zijn zo gigantisch veel gokkasten dat je het casino niet meer ziet. Een aantal reisgenoten, ondergetekende niet meegerekend, besloot het laat te maken en vermaakte zich tot in de kleine uurtjes in de vele uitgaansgelegenheden die dit hotel te bieden heeft.

Zaterdag

De volgende ochtend werd het ontbijt om 9:30 uur al geserveerd. De keuze uit onder meer dikke pannenkoeken, gebakken eieren met spek, vette sausages en zoet gebak geeft een idee van wat er zoal te eten was. Toch smaakte dit ontbijt na alle belevenissen en ontberingen van de vorige dag prima en vormde het een goede gelegenheid om in groepsverband even bij te praten.

Hummer LimoNa het ontbijt werden we opgehaald met een wel heel bijzonder vervoermiddel: een verlengde Hummer Limo parkeerde zich pontificaal voor het hotel. Deze enorme bak van een auto was heel decadent voorzien van neon lichten, een zware geluidsinstallatie, minibars, LCD schermen en geblindeerd glas. Al rijdend over de Strip, luisterend naar de perfect in dit plaatje passende “Yo Yo Ya’All Nigger Bitches Pimp My Ass” muziek, kregen we het ware Las Vegas gevoel nu echt te pakken.

De meters lange Hummer Limo bracht ons naar diverse hotels op de Strip waar we een kwartier rond konden lopen om een indruk op te doen. Het immens grote Mandalay Bay, het piramidevormige Luxor hotel en de het kitscherige Venetian hotel werden op deze manier aangedaan. Elk hotel begon met eindeloze rijen gokkasten en gokgelegenheden in echt absurde hoeveelheden.

Venetiaanse illusiesLuxor maakte indruk met de enorme piramidevormige structuur van het hotel, lampen die zelfs op de maan te zien zouden moeten zijn, een enorme sfinx voor de deur, Egyptisch getinte beelden en overdadig marmer. Alles uiteraard wel nep en van plastic, want goede smaak is de Amerikanen kennelijk vreemd. In het Venetian hotel ontvouwde zich zelfs een compleet Venetiaans dorp. Ook hier is alles echter schone schijn. De blauwe lucht is op het dak geverfd, de kenmerkende gondels worden mechanisch aangedreven, het marmer en de tegels zijn van een soort laminaat gemaakt.

In dit laatste hotel begon de vrije middagbesteding, die we in aparte groepjes voornamelijk benutten door een wandeling over The Strip te maken en de diverse brand stores en hotels te bezoeken. Een prachtig fonteinenspektakel en de brede lanen waren indrukwekkend. De straten waren gevuld met bizarre dure auto’s en aparte mensen. Mexicanen op elke hoek van de straat deelden kaartjes uit waarop we kennis konden nemen van talrijke hoertjes die voor 35 dollar binnen 20 minuten op je hotelkamer afgeleverd worden. Ook dat is Las Vegas.

Hotel in Las VegasOndanks de gerieflijke buitentemperatuur bleek het meeste leven in Las Vegas zich binnen de hotels en casino’s af te spelen. Het was nauwelijks mogelijk buiten een terrasje te vinden. Daarvoor moest je toch echt in een van airco voorziene ruimte zijn, met kunstlicht en een kunstmatig bewolkt blauw hemeldak. Een fatsoenlijk broodje bleek ook niet te koop. Vettige en zoete rotzooi moest ons op de been houden. Maar toegegeven, het was een kleine prijs afgezet tegen de wereldvreemde ervaring die de Las Vegas Strip bood. Eind van de middag liepen we naar het Tropicana hotel, waar we in een 50 verdiepingen hoge glazen lift stapten.

’s Avonds verzamelden we in een restaurant om in het onbeperkte buffet een prettige maaltijd bijeen te scharrelen. Na het eten stond een voorstelling van Cirque du Soleil op het programma. Een enorme zaal in het hotel was speciaal voor deze voorstelling gebouwd. Ongelooflijke acrobatiek, een onafgebroken spectaculaire show met bizar grote decorstukken, licht- en geluidseffecten (er kwam zelfs geluid uit onze stoelen!) zorgden voor een onvergetelijke en indrukwekkende ervaring. Ondanks dit hoogwaardige vermaak was het soms lastig om in deze fase de ogen open te houden. De jetlag sloeg nu genadeloos in onze groep. Gelukkig wisten het grootste deel van ons het vol te houden om dit spektakel volledig recht te doen.

Nachtelijk straatgezicht van Las vegasDe vrij te besteden avond brachten we door in de diverse clubs en cafés die in de hotels gehuisvest zijn. Het eerste danscafé dat we bezochten beschikte over een eigen bierbrouwerij. Dit bier vloeide rijkelijk en smaakte uitstekend. Hierna ging een deel van de groep door naar Club Rio, een club die zich bevind op de 52e verdieping van het Rio Hotel. De rest (inclusief ondergetekende) besloot nog wat nachtrust mee te pakken.

Zondag

Het veel te vroege ontbijt (8:30 uur) deelden we dit keer in restaurant Chin Chin met een prima lopend buffet. De plannen voor de rest van de dag werden ontvouwd en zowel de stappers van de vorige avond als de frissere sitepartners die wat slaap hadden gepakt lieten zich dit ontbijt goed smaken.

Stratosphere TowerNa het ontbijt brachten we gezamenlijk een bezoek aan de Stratosphere Tower. Dit hotel, van ruim 300 meter hoog, bood een prachtig uitzicht op Vegas vanaf de 107e verdieping. Boven in deze reusachtige toren waren er tevens drie attracties te vinden: een toren die je omhoog schiet en laat vallen, een draaimolen met stoeltjes boven de afgrond en een kar die zichzelf schuin naar beneden schiet en abrupt stopt. Zeer commercieel bedacht moesten beneden de kaartjes al gekocht worden. Eenmaal boven was de hoogte toch behoorlijk imponerend. Het draaimolentje bleek zelfs voor iedereen een brug te ver. De overige attracties werden nog wel bedwongen door een aantal waaghalzen. Het uitzicht vanaf het dak van de Stratosphere Tower was in ieder geval schitterend.

De middag was zoals de voorgaande dag weer vrij in te vullen. Deze mogelijkheid werd afwisselend benut om wat slaap in te halen, uitgebreid te shoppen, een tripje naar ‘Down Town’, een plekje aan de pokertafel of een gokje in één van de veel te talrijke casino’s. Een select groepje (exclusief ondergetekende) maakte een 500 dollar kostende maar fantastische helikoptervlucht boven Las Vegas en door de nabij gelegen Grand Canyon. Deze middag probeerde ik ook de Roller Coaster in het hotel. Dit ritje was zeer de moeite waard.

Stratosphere ViewEind van de middag verzamelden we bij het Treasure Island hotel om een zeerovershow mee te maken. De zeerovers bleken over het algemeen schaars gekleed en van het vrouwelijke geslacht. Het diner nuttigden we ook in het T. I. Hotel en aansluitend waagden velen van ons een gokje in het onvermijdelijke casino. Vermeldenswaardig is dat ik hier maarliefst 875 dollar uit een willekeurige slotmachine wist te halen. Niet slecht als je het mij vraagt! De nacht barstte los in de nachtclub Rio, waar we bovenop het flatgebouw de dansvloer betraden.

Rond een uurtje of drie bleken toch verrassend genoeg de meeste uitgaansgelegenheden van Vegas gesloten. De casino’s waren uiteraard nog wel open en we vonden uiteindelijk nog een bar in het hotel waar we onder het genot van bier, whiskey en andere alcoholische versnaperingen de rest van de nacht prima door konden brengen. Enkele die-hards (ondergetekende dit keer wel meegerekend) sloegen de nacht over en bewaarden hun slaap voor de vliegreis. Andere sitepartners pakten hier hun welverdiende slaap mee.

Maandag/Dinsdag

De volgende ochtend werd er uitgecheckt en kon de lange vliegreis richting Nederland weer beginnen. De uitgelaten, ongedwongen en plezierige sfeer die Las Vegas kenmerkte maakte plaats voor een bedrukte sombere rij mensen die dit paradijs van het kapitalisme duidelijk aan het verlaten waren. De terugreis voerde dit keer via Chicago. Op Chicago Airport werd onheilspellend duidelijk gemaakt dat ‘Security Level Orange’ was ingesteld door de Amerikaanse overheid. Gelukkig hadden de vermaledijde terroristen het dit keer niet op ons gemunt en verliep de vlucht probleemloos.

Na een gezamelijk afscheid en de verdiende complimenten aan het adres van NetDirect voor de perfect verlopen reis, was deze onvergetelijke onderneming dan toch echt voorbij. Goodbye Beautiful Las Vegas!


Party in Las Vegas

Party Party in Las Vegas

Winst!

Woekerwinst!

Welcome to Las Vegas

Welcome to Las Vegas

Win een vette motorfiets

Win een vette motorfiets

Subtiele Reclame

Subtiele reclame

MGM Grand

MGM Grand Hotel

Eiffel Toren

Huh, wat doet dit hier?

Cool filmpje gemaakt van de hele trip

5 REACTIES

  1. Joy Jeroen,

    Ppfff wat een prachtig verslag, ondanks dat ik nergens het woordje “poker” tegenkom. Zeer leuk om te lezen! In mei ga ik ook, dus ik moet je ervoor nog even spreken voor de tips/tricks/chicks.

    Groeten,
    Tristen van der Zwan

  2. Hey Jer!

    Wat een reis! Zo te lezen was het inderdaad goed verzorgd allemaal. Goed dat je daar ook nog het een en ander hebt kunnen zien. ipv alleen gokken en slapen. Ben benieuwd naar de rest van de foto’s! In ieder geval blij dat je terug bent gekomen en niet bankroet in de goot van Vegas ligt:-)..

    Gr Steef

  3. He Jer, ziet er wel gaaf uit. Ik kan me voorstellen dat het allemaal bevreemdend werkt, zeker als je weer thuis bent!

    Wij (die losers hier in Nederland) hebben ondertussen echter ook niet stilgezeten, en zo ons eigen ondekomen geregeld… (duurt nog wel een paar maandjes, maar toch.)

    Misschien volgende reisje New York (ik zou je graag rondleiden…)

    groet, Saskia

  4. Hai jer/ mazzelpikkie/geluksmannetje!

    ik heb ademloos zitten lezen… het klinkt allemaal fantastisch! En wat een boel meegemaakt! Je hebt het vast naar je zin gehad! Ben benieuwd naar de rest van de foto’s!

    Dikke kus
    je zus

En wat vind jij hiervan? Laat hier je reactie achter.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.